Las Hijas de María Auxiliadora en Italia durante la Primera Guerra Mundial

Las hermanas salesianas eran heroicamente enfermeras, madres de los huérfanos y refugiados, de entrega generosa y desinteresada .

La Primera Guerra Mundial en Italia no sólo sacudió la vida de los Salesianos, como hemos visto, sino también la de las Hijas de María Auxiliadora ( HMA), qué en número de 2300 fueron recogidas en 102 comunidades , la mitad de las cuales en Lombardía (40) y Veneto (9), es decir, en zonas de guerra, o no muy lejos de la parte frontal de Austria. Las HMA también, al igual que muchos otros religiosos, dieron su contribución específica al país en guerra.

Enfermera en los hospitales militares

La primera área de trabajo “patriótica” era la del servicio hospitalario, solicitado por el Gobierno y acogido por la parte superior a pesar de cierta incertidumbre inicial para la conciencia de no tener monjas con una preparación específica, es decir, de enfermería. Pudieron, sin embargo, contar con en el personal como consecuencia del cierre, por razones de guerra, de  la caída en el número de estudiantes en internados. Además de que pudieran entrar las novicias de segundo año en lugar de aquéllas que se hubieran prestado en los hospitales.  Muchos religiosos, encuestados, se ofrecieron a ir “al frente”.
Así, en Turín,  50 HMA se dedicaron principalmente al hospital militar “Regina Margherita” desde 1915. En el mismo año ingresó en el hospital Alessandria, Asti, Treviglio, Tortona, Casale Monferrato y Acqui Terme. En 1916 se añadió un segundo hospital de Aix y luego a Montebelluna (TV) y Catania; en 1917 la de Caravaggio (BG), Retorbido (PV) en 1918 todavía en Casale Monferrato, Castelnuovo Scrivia (AL), S. Giorgio Lomellina (PV). En total, cientos de hermanas enfermeras trabajaban en 30 hospitales.
En 1917, sobre todo en los hogares de Lombardía y Piamonte, había 29 departamentos de reservas militares y los primeros meses de 1918 las HMA  acordaron ayudar a los presos enfermos de tisis, a la cual las Damas de la  Cruz Roja temían el contagio. El riesgo, de hecho, costó la vida a tres HMA.
En una carta que el soldado Ulrico Chierici escribió a la hermana Maria Valfré 12 de diciembre de, 1916: ” ¿Cómo se escribe a una monja? ¿Madre, hermana, reverenda? Tengo la tentación de escribir querida, porque es caro a mi memoria, pero no quiero ser impertinente  y no escribo nada en la cabecera. ¿Y ahora? Saludos, gracias. Por otra parte, un sentimiento íntimo de  emoción y  ternura. Y a través de vosotras saludo y doy gracias a todas las hermanas que con tanto amor y dedicación realizaron  obra tan santa …
Sor Luigina (y sus albóndigas) siempre estará presente en mi corazón. Mi madre, mi esposa, mi hermana, ahora hablan de Sor María,  corresponden con afecto y están un poco celosas porque siempre hablo de usted. Pero, ¿cómo hacer de manera diferente? ¿Quién puede olvidar la piedad, el carácter ingenioso y alegre, los regaños con amor, un buen consejo? Lo sigo estando y siempre estaré feliz y agradecido
“.

Obviamente  la HMA nunca dejaron de hacer esfuerzos para llevar a cabo su apostolado educativo  discretamente llevando a los soldados  los sacramentos, oponiéndose al lenguaje grosero y obsceno… La calidad de su servicio, sin embargo, se distinguió en 1919 en  “ocasión a la epidemia de la fiebre española”.

Los educadores en las casas y obras para los niños y huérfanos 

Durante el conflicto las HMA prestaron otro tipo de servicio a su país, no menos importantes, las figuras parentales cada vez mas ausentes, especialmente entre las franjas populares hicieron que ellas se ocuparan mas en este aspecto. Sintieron esta tarea como conforme a su misión educativa, especialmente para el gran número de niños y niñas desorientados, lo niños tenían que calificar rápidamente para ocupar un empleo, huérfanos confiados a la beneficencia pública y privada, que solicitaron respuestas urgentes y sobre todo dedicación prolongada
Así que se les  confiaron varios orfanatos. Incluso para los hijos e hijas las HMA  abrieron las puertas de los jardines de infancia, talleres, después de la escuela,  escuelas nocturnas, internados. Las universidades también dieron la  bienvenida a un gran número de jóvenes.
La geografía de esta obra de asistencia alcanzó prácticamente todas las regiones de Italia, con mayor o menor intensidad. En sus escuelas  las HMA extendieron la asistencia  espontáneamente , incluso en el verano, para compensar la falta de supervisión de la familia; se vieron conmocionados los horarios, ritmo de trabajo, la oración y la vida comunitaria, y tuvieron que adaptarse a una vida más religiosa, a la pobreza, las restricciones, al tiempo que instó la solidaridad económica.

Varios soldados también fueron recibidos en las diversas instituciones de la HMA, parcial o totalmente. Las HMA multiplicaron en sus casas las obras a favor de los hijos de los soldados en actividad o los huérfanos , con el fin, no menos importante, de demostrar la utilidad de la obra con relación a las emergencias bélicas y evitar así la requisa total o parcial.. Exactamente cómo hicieron los Salesianos.

Fuente:

http://www.centrostudifederici.org/linutile-strage-limpegno-delle-religiose-salesiane/